На главную

Рассказы о пиратах

Але якщо із сухопутною армією…

Але якщо із сухопутною армією справа обстояло порівняно непогано й спочатку війська колоністів брали одну перемогу за іншою, то війна на море складалася далеко не на користь американців. Позначалася відсутність регулярного флоту. А без сильних і добре оснащених військових кораблів важко було перемогти «володарку морів». Тим часом англійські судна почували себе досить вільно в прибережних водах, активно допомагали своїм військам на суші, загрожували блокадою гаваней. От чому терміново було потрібно забезпечити захист Американського узбережжя

Восени 1775 року Конгрес виділив сто тисяч доларів на спорядження судів. А незабаром ще пятсот тисяч на будівництво тринадцяти кораблів. Тоді ж, природно, виник і питання про добір здатних моряків, які могли б успішно служити на флоті й командувати кораблями. Чи не негайно запропонував свої послуги й Піл Джонс. Його призначають першим лейтенантом на «Алфред» — у минулому торговельне судно «Чорний принц», пристосоване до ведення воєнних дій, для чого на ньому встановили тридцять знарядь

Завдання, поставлене перед капітаном і командою, полягала в тому, щоб нападати на транспорт англійців у відкритому морі, сприяти сухопутній армії, перекидати війська, добувати боєприпаси. Але перш ніж вийти в море, треба було підняти на «Алфреде» прапор вільних колоній. Цієї честі й був визнаний гідним Підлога Джонс.

Уже в перших боях доброволець Підлога Джонс показав себе безстрашним і митецьким моряком. Підвищення по службі не змусило себе чекати. Йому довірили невеликий шлюп «Провидіння» з 12 знаряддями на борті. Так збулася мрія сина садівника — піднятися на капітанський місток. Тепер усе залежало від нього самого. І Підлога Джонс, учинки якого значною мірою визначалися його честолюбством, виголошує як клятву: «великому кораблю — велике плавання» — слова, вичитані їм у популярному тоді «Альманасі бідного Річарда», видаваному одним з вождів американської революції Б. Франкліним

Випадок вирізнитися, як і слід було сподіватися, скоро представився. Підлога Джонс одержав наказ направитися до Бермудських островів. Легкий, маневрений шлюп почував себе серед хвиль, як риба в, воді. Раптово зявлявся перед ворогом, що найчастіше значно перевершують його по вогневій моці, ішов на абордаж, а коли було потрібно, кидався навтьоки й легко йшов від погоні

Рівне через місяць із борту «Провидіння» зробило перше повідомлення. У реляції про плавання Піл Джонс повідомив про захоплені й знищених їм кораблях супротивника — усього більш тридцяти

Повернулася Підлога Джонс у жовтні, і його відразу ж кинули на саму важку ділянку бойових дій. Йому належало доправити боєприпаси й провіант повстанським загонам Вашингтона, блокованим у Нью-Йорку. Місце це в устя ріки Гудзон уважалося зручним для оборони — містечко, розташований на острові, був як би природною міцністю. Англійці сподівалися задушити за допомогою щільного кільця блокади захисників міста

Прорватися крізь заслони англійських фрегатів видалося неймовірним дивом. І це чудо зробила Підлога Джонс. Йому вдалося в тумані й темряві під самим носом англійських кораблів провести своє судно в нью-йоркську гавань

Особливо постраждав престиж…

Особливо постраждав престиж Підлоги Джонса через слідчу справу, почату проти нього навесні 1789 року. Його обвинуватили в насильстві над неповнолітньою «дівицею Катериной». Що ж відбулося насправді?

От як пояснював усю історію сама Підлога Джонс французькому посланникові графові Сегюру, єдиному, хто відвідав його в цю важку хвилину, заставши моряка сидячим із зарядженим пістолетом вруке.

« Одного разу ранком, — розповіла Підлога Джонс, — прийшла до мене молода дівчина й просила дати їй роботу, шити білизна або застругати мережива, при цьому вона дуже непристойно загравала із мною; мені стало жалко її, і я радив їй не вступати на таке низьке поприще; разом з тим я дав їй грошей і просив піти. Але вона залишалася, і тоді я, вийшовши з терпіння, повів її за руку до дверей. У ту хвилину, як двері відчинилися, юна негідниця розірвала собі рукавчики й косинку, надягнуту на шию, підняла лемент, що я її збезчестив, і кинулася на шию своєї матері, яка чекала її в передній. Вони обидві вийшли й подали на мене скаргу».

Підлога Джонс, очевидно, не без підстав уважався, що зіпсувати в такий спосіб його репутацію намагалися місцеві англійці, що це було справою їх рук

При розборі обставин скандалу зясувалося, що баба була ніякою не матірю молодої дівчини, а відомою власницею дівиць, що видавала їх за своїх дочок. Не чи були вона і її «дочка» підіслані? Точної відповіді не існує. Але його не важко припустити

Нещасливий судовий наслідок був припинений, але вороги Підлоги, Джонса добилися свого. Його реабілітація носила формальний характер, мало хто вірив у невинність заїжджого моряка. І царський уряд поспішив позбутися неспокійного гостя. Йому надали дворічний «відпустка» з оплатою вперед, і у вересні 1789 року Піл Джонс, контр-адмірал російського флоту, назавжди покинув межі Росії

Втім, незважаючи на те, що карєра його тут не відбулася й він зазнав невдачі, Поля Джонс до останніх днів свого життя не залишав думки повернутися в цю країну й продовжити службу на російському флоті. Цьому, як і багатьом іншим його задумам, не призначено було збутися. Підлога Джонс народився в Шотландії, був англійським моряком, воював на стороні американців, за що на батьківщині його називали піратом, служив на російському флоті й умер від водянки в Парижу. Було йому всього сорок пять років. Це трапилося 18 липня 1792 року, коли по вулицях французької столиці марширували загони, що йшли боротися за Республіку. У той день депутація Національних зборів проводила в останню путь і Підлоги Джонса, «людину, що добре послужила справі волі».

Російська цариця, довідавшись про те, як ушанували память Підлоги Джонса в Парижу, анітрошки не здивувалася. «Ця Підлога Джонс, — з роздратуванням писала вона, — мав дуже нісенітний розум і зовсім заслужено ушановувався знехтуваним набродом».

Свежие комментарии
    Ноябрь 2017
    Пн Вт Ср Чт Пт Сб Вс
    « Дек    
     12345
    6789101112
    13141516171819
    20212223242526
    27282930  
    Яндекс.Метрика