На главную

Французькі кораблі 13 лютого…

Французькі кораблі 13 лютого 1778 року віддали салют «Блукачеві» — перший салют на честь прапора нової республіки в європейські водах

Рейд до берегів Альбіону

Настала весна. Підлога Джонс не втрачав часу. Він вивчав французьку морську тактику, пильно стежив за повідомленнями про воєнні операції, аналізував дії англійського флоту й склав повний список усіх його судів із вказівкою їх бойової моці й навіть характеристиками капітанів

Робив усе це він, однак, не заради задоволення. Підлога Джонс готувався до нових боїв з англійцями, і відомості про супротивника, природно, повинні були сприяти його успіху. І такий день настав

Увечері 10 квітня, коли стемніло, корвет «Блукач» — «слабкий, гнилий, з повільним ходом», як справедливо охарактеризував це судно Б. Франклін, на всіх вітрилах вийшов у море. На борті його перебувало сто тридцять людей команди. Озброєння — вісімнадцять знарядь старого зразка — було придбано на власні гроші капітана. Тільки безумець або дуже розпачлива людина посміла б з такими засобами поодинці поборотися з могутнім англійським флотом. Цим розпачливим сміливцем була Підлога Джонс.

Куди побрав курс «Блукач»? Через Атлантику убік Америки? Зовсім ні. Капітан скомандував: на північ, до берегів Англії! Так почався знаменитий переможний рейд Підлоги Джонса в європейські водах

«Блукач» був замаскований під торговельне судно, на його щоглі розвівався британський прапор. Але коштувало йому зустріти англійський корабель, як він ощетинивался, немов розлютований пес, обсипаючи градами ядер, що не встигнув отямитися супротивника

Наприкінці дванадцятого дня плавання «Блукач» зявився на рейді Уайтхэвена. Це був той самий порт, звідки Піл Джонс уперше відправився в Америку. Що привело його саме в це містечко? Випадковість або спогади про минулі образи, які доводилося зносити від співвітчизників?

Точно відповісти на це важко. Але безсумнівно, що з якоїсь причини, що залишився невідомої, саме тут розвязала Підлога Джонс дати англійцям урок

На світанку капітан із тридцятьма добровольцями на шлюпках увійшов у порт, де скопилося більш ста невеликих судів, головним чином вуглярів. Швидко й безшумно звязали вартових, що опікували форт, заклепали знаряддя. Потім підпалили кілька кораблів і обрубали в них якірні канати. Тільки тоді в гавані пролунав сигнал тривоги. Але було вже пізно. На охоплених вогнем судах почали рватися бочки з порохом, полумя перекинулося на сусідні кораблі, і скоро весь порт перетворився в суцільне палаюче багаття

Тим часом сміливці без втрат повернулися на борт «Блукача». У повідомленні про результати цього набігу Підлога Джонс писав: «Я спалив англійські судна, щоб відомстити за весь той шкода, яка англійці нанесли американському флоту». При цьому капітан «Блукача» із задоволенням відзначав, що справа обійшлася без жертв із обох сторін

Покинувши палаючий порт, Підлогу Джонс кинувся далі на північ, розвязавши відвідати місця, де колись народився. Однак тягло його сюди аж ніяк не сентиментальне, а чисто практичні мети

Добавить комментарий

Свежие комментарии
    Октябрь 2017
    Пн Вт Ср Чт Пт Сб Вс
    « Дек    
     1
    2345678
    9101112131415
    16171819202122
    23242526272829
    3031  
    Яндекс.Метрика