На главную

Більш того, вони залишалися…

Більше того, вони залишалися без руху, явно воліючи триматися подалі й видали спостерігати майбутній бій, прирікаючи тим самим «Бєдного Річарда» боротися із супротивником водиночку.

Коммодору Джонсу (незадовго до цього він був визнаний гідним цього звання командуючого флотом) нічого не залишалося, як атакуватися

Коли супротивники виявилися на відстані пістолетного пострілу, амбразури гарматних портів з гуркотом відчинилися, і кораблі прийняли грізний вид. Але судно Джонса з метою маскування йшло під англійським прапором, і капітан «Сераписа» зажадав підтвердження приналежності корабля королівському флоту. Замість відповіді на «Бєдному Річарду» спустили британський прапор і підняли американський. У той же мить знаряддя його правого борту відкрили вогонь по «Серапису». Той не змусив чекати з відповіддю. Пішов залп із усіх двох рядів його гармат

Перші хвилини бою зложилися невдало для капітана «Бєдного Річарда». Два з його знарядь відразу розірвалися, при цьому загинули й каноніри. На борті виникла пожежа. До того ж після відповідного вогню «Сераписа» корабель Джонса дав текти. Коммодору стало ясно, що подальша дуель із фрегатом, що перевершують його по вогневій моці, може погано скінчитися. Залишалося одне: підійти якнайближче й побрати «Серапис» на абордаж

Продовжуючи вести запеклий вогонь із дистанції тридцять метрів, «Бєдний Річард» став заходити на правий борт супротивника. Однак спроба побрати англійця на абордаж не вдалася. Після чого обоє корабля почали маневрувати з метою протаранити один іншого, зрізати ніс або вдарити в корму. Завдання Підлоги Джонса як і раніше полягала в тому, щоб не дати можливості «Серапису» використовувати свою перевагу у вогневій моці. Із цією метою «Бєдний Річард» пішов напереріз «Серапису», наміряючись дати залп по британському фрегату

«Маневр пройшов не зовсім так, як мені хотілося», — зізнається Підлога Джонс у своїх воспоми-наниях. Кораблі зіштовхнулися. «Вітер, що продовжував наповнювати вітрила обох кораблів, розгорнув їх, і вони зійшлися бортами — ніс до корми й корму до носа — по осі північ — південь, — пише С.-Є. Морисон у своїй книзі. — Лапа якоря, що висів на правому борті «Сераписа», скріпила ці фатальні узи, зачепившись за правий фальшборт «Бєдного Річарда», надводні борти кораблів виявилися так тісно притиснутими, що дула гармат уперлися друг у друга».

Непередбачена ситуація, коли обоє судна потрапили в клінч, виявилася на руку Підлоги Джонсу. За його наказом матроси почали кидати на борт супротивника «кішки» і гаки, готуючись до абордажу. Тільки близький бій міг принести перемогу. Розумів це й капітан «Сераписа» і вживав усілякі спроби відірватися. Однак у результаті кораблі зчепилися ще міцніше.

До цього моменту над морем зявився місяць, освітивши місце бою. Що й скопилися на мисі Фламборо-Хед глядачі з місцевих жителів могли спостерігати дивну й дивну картину бою. Вона стала ще більш ефектної, коли загорілися вітрила обох кораблів. Командирам довелося на час забути друг про друга й кинутися на боротьбу з вогнем. Коли пожежа згасили, бій відновився з колишньою жорстокістю. У якийсь момент здалося, що «Бєдний Річард» не витримав і готів спустити прапор. Капітан Пирсон поспішив переконатися вэтом.

Добавить комментарий

Свежие комментарии
    Август 2017
    Пн Вт Ср Чт Пт Сб Вс
    « Дек    
     123456
    78910111213
    14151617181920
    21222324252627
    28293031  
    Яндекс.Метрика