На главную

Він розраховував висадити десант…

Він розраховував висадити десант на острові Сент-Мэри, де перебував маєток графа Селькирка, у якого колись служив його батько, просунутися в глиб території й захопити в полон графа. Після чого припускав обміняти цього знатного вельможу на американські полонені моряків

Усе відбулося так, як і припускала Підлога Джонс. За винятком одного — граф, по щасливій для нього випадковості, виявився у відїзді. У замку перебували лише його дружина й кілька слуг. Але воювати з жінками було не в правилах відважного мореплавця. Так і довелося йому ні із чим покинути маєток, задовольнившись тим, що побував у колись знайомих місцях

Втім, моряки, що участвовавшие в рейді, повернулися на відміну від свого командира не голіруч. «Випадково» вони прихопили в якості «трофеїв» фамільне срібло Селькирков. Довідавшись про це, Підлога Джонс покарав винних, а графині послав лист, вибачаючись за дії своїх підлеглих і обіцяючи повернути украдене, що й було имисполнено.

Після настільки зухвалого нальоту англійців охопила паніка, особливо в прибережних районах. Ніхто не гарантував, що завтра цей лиходій не зявиться на порозі і їх будинку. Газети називали його не інакше як зрадником, кровожерливим корсаром і загрожували шибеницею

Тим часом «Блукач» продовжував крейсувати уздовж узбережжя, вичікуючи видобуток. Вона стала перед американцями наприкінці квітня у вигляді «Дрейка» — двадцатипушечного фрегата англійського королівського флоту. Самовпевнений англієць ніяк не очікував, що «Блукач» посміє атакувати його. А тим часом трапилося саме так. Непоказний і мало боєздатний американський корвет, немов кондор, ринувся на грізного супротивника. Більше години тривав завзятий бій, після чого англійський фрегат спустив прапор

Декількома днями пізніше на рейді французького порту Лориан здався «Блукач» з англійським фрегатом на буксирі

Під час свого походу до берегів Британії Підлога Джонс наніс англійцям чималий матеріальний збиток, але куди значніше був збиток моральний. Як помітив згодом письменник і історик американського флоту Самюэл Элиот Морисон, «ніхто не заподіював англійцям подібної втрати».

Перемоги Підлоги Джонса виглядали тем значніше, що в інших місцях американські кораблі діяли не настільки успішно. Напроти, вони терпіли поразки, втрачали капітанів

До цього часу французи роблять пропозицію Підлоги Джонсу перейти до них на службу. Моряк, що не звик спускати із щогли прапор, піднятий його рукою, відхиляє пропозиція, але виявляє гаряче бажання продовжувати боротися з англійцями в їхніх власних берегів. Тоді йому доручають сформувати франко-американську ескадру із чотирьох кораблів і відправитися на чолі їх до Англійського узбережжя

На початку серпня 1779 року четвірка невеликих кораблів різного класу вийшла в море на чолі із флагманом за назвою «Бєдний Річард». Це було старе французьке комерційне судно «Дюра», наспіх перебудоване, а заодно й перейменоване. Причому в трохи дивній назві втримувався певний зміст. Корабель був пойменований на честь Бенджамина Франкліна, який у своєму знаменитому «Альманасі», расходившемся небаченим по тем часам тиражем — десять тисяч екземплярів у рік, вів оповідання від імені «Бєдного Річарда»,

Добавить комментарий

Свежие комментарии
    Июль 2017
    Пн Вт Ср Чт Пт Сб Вс
    « Дек    
     12
    3456789
    10111213141516
    17181920212223
    24252627282930
    31  
    Яндекс.Метрика