На главную

Раззолоченный рукав його…

Раззолоченный рукав його паризького каптана завис лахміттям, відкривши всім поглядам синє татуювання, і ця рука, піднята в лютому жесті серед клубів порохового диму, сіяла марновірний жах… Рука ця не здригнулася й тоді, коли паніка охопила моряків. Це трапилося після лютих залпів «Сераписа», коли була знесена щогла, а замість вітрил залишилися одні ганчірки

Видалося, що продовження бою рівносильне смерті. Один з молодших офіцерів, охоплений жахом, початків молити про пощаду, тоді коммодор вихопив через пояс пістолет і уклав панікера на місці. Тільки неприборкність духу Підлоги Джонса, мужність його матросів і влучна стрілянина тих, хто засів на щоглах, допомогли вистояти «Бєдному Річарду» у цьому багатогодинному запеклому бої

До результату третьої години бою положення «Бєдного Річарда» дійсно видалося безнадійним усім, крім нього капітана

На судні палахкотала пожежа, у трюмі стояла вода на півметра, супротивник не припиняв лютого вогню. Кожної на місці капітана спустив би прапор, але не такий була Підлога Джонс, не в його правилах було відступати. У цей момент із борту «Сераписа» знову донеслися слова: «Ви здаєтеся?» На що Підлога Джонс прокричав щосили: «Не здаюся, а даю здачі!»

И він виграв цю битву. О пів на одинадцяту Піл Джонс дав подвійний залп по грот-щоглі «Сераписа», і вона звалилася, викликавши повне эамешательство в радах супротивника. Капітан Пирсон не витримав і розвязав спустити прапор. Після чого з галантністю дійсного джентльмена передав свою шпагу переможцеві. Обоє вони спустилися в каюту Підлоги Джонса, щоб випити тут по склянці вина, як того вимагав тодішній військовий етикет

Треба думати, що в цей момент капітани помянули загиблих у цій жорстокій битві: їх налічувалося близько половини всіх учасників бою з тієї й іншої сторони. І може бути, саме тоді Підлога Джонс вимовив свої відомі слова про те, що «людство не може не випробовувати відрази й не журитися побачивши тих мерзенних наслідків, до яких приводить війна». Ці слова прославленого флотоводця далечіні підстава С.-Є. Морисону заявити, що «Підлога Джонс любив боротися, але ненавидів війну».

До кінця бою «Бєдний Річард» був у жалюгідному стані. Вода в трюмах усе прибувала. На палубі не було живого місця. Рангоут і такелаж, інакше кажучи — щогли, стеньги, реї і т.д., усі вітрила й снасті були знищені, кермо зірване, кормова частина палуби із хвилини на хвилину могла звалитися. Як і раніше на борті бушував вогонь. Але тепер з ним ніхто вже не боровся. Залишатися на такому судні, що походив на кістяк, було небезпечно.

Підлога Джонс із залишками команди перейшов на «Серапис». А «Бєдний Річард» похитнувся, здалося, начебто він важко зітхнув, нахилив на лівий борт і зник під водою, супроводжуван, як загинув герой, гарматним салютом, що пролунали з «Сераписа».

На захоплених кораблях Піл Джонс розвязав іти в Голландію. Треба було полагодити порвані судна, та й багато матросів, у тому числі й сам коммодор, були поранені й бідували влечении.

Голландці дозволили ввійти в порт, але стали проти того, щоб на захоплених англійських кораблях розвівався американський прапор. У нейтральної Голландії ще не було дипломатичних відносин Самерикой.

Добавить комментарий

Свежие комментарии
    Ноябрь 2017
    Пн Вт Ср Чт Пт Сб Вс
    « Дек    
     12345
    6789101112
    13141516171819
    20212223242526
    27282930  
    Яндекс.Метрика