На главную

Але якщо із сухопутною армією…

Але якщо із сухопутною армією справа обстояло порівняно непогано й спочатку війська колоністів брали одну перемогу за іншою, то війна на море складалася далеко не на користь американців. Позначалася відсутність регулярного флоту. А без сильних і добре оснащених військових кораблів важко було перемогти «володарку морів». Тим часом англійські судна почували себе досить вільно в прибережних водах, активно допомагали своїм військам на суші, загрожували блокадою гаваней. От чому терміново було потрібно забезпечити захист Американського узбережжя

Восени 1775 року Конгрес виділив сто тисяч доларів на спорядження судів. А незабаром ще пятсот тисяч на будівництво тринадцяти кораблів. Тоді ж, природно, виник і питання про добір здатних моряків, які могли б успішно служити на флоті й командувати кораблями. Чи не негайно запропонував свої послуги й Піл Джонс. Його призначають першим лейтенантом на «Алфред» — у минулому торговельне судно «Чорний принц», пристосоване до ведення воєнних дій, для чого на ньому встановили тридцять знарядь

Завдання, поставлене перед капітаном і командою, полягала в тому, щоб нападати на транспорт англійців у відкритому морі, сприяти сухопутній армії, перекидати війська, добувати боєприпаси. Але перш ніж вийти в море, треба було підняти на «Алфреде» прапор вільних колоній. Цієї честі й був визнаний гідним Підлога Джонс.

Уже в перших боях доброволець Підлога Джонс показав себе безстрашним і митецьким моряком. Підвищення по службі не змусило себе чекати. Йому довірили невеликий шлюп «Провидіння» з 12 знаряддями на борті. Так збулася мрія сина садівника — піднятися на капітанський місток. Тепер усе залежало від нього самого. І Підлога Джонс, учинки якого значною мірою визначалися його честолюбством, виголошує як клятву: «великому кораблю — велике плавання» — слова, вичитані їм у популярному тоді «Альманасі бідного Річарда», видаваному одним з вождів американської революції Б. Франкліним

Випадок вирізнитися, як і слід було сподіватися, скоро представився. Підлога Джонс одержав наказ направитися до Бермудських островів. Легкий, маневрений шлюп почував себе серед хвиль, як риба в, воді. Раптово зявлявся перед ворогом, що найчастіше значно перевершують його по вогневій моці, ішов на абордаж, а коли було потрібно, кидався навтьоки й легко йшов від погоні

Рівне через місяць із борту «Провидіння» зробило перше повідомлення. У реляції про плавання Піл Джонс повідомив про захоплені й знищених їм кораблях супротивника — усього більш тридцяти

Повернулася Підлога Джонс у жовтні, і його відразу ж кинули на саму важку ділянку бойових дій. Йому належало доправити боєприпаси й провіант повстанським загонам Вашингтона, блокованим у Нью-Йорку. Місце це в устя ріки Гудзон уважалося зручним для оборони — містечко, розташований на острові, був як би природною міцністю. Англійці сподівалися задушити за допомогою щільного кільця блокади захисників міста

Прорватися крізь заслони англійських фрегатів видалося неймовірним дивом. І це чудо зробила Підлога Джонс. Йому вдалося в тумані й темряві під самим носом англійських кораблів провести своє судно в нью-йоркську гавань

Добавить комментарий

Свежие комментарии
    Август 2017
    Пн Вт Ср Чт Пт Сб Вс
    « Дек    
     123456
    78910111213
    14151617181920
    21222324252627
    28293031  
    Яндекс.Метрика