На главную

У листопаді 1712 року флот…

У листопаді 1712 року флот Конаджи Ангрии захопив два англійські кораблі, що випливали в Бомбей. Один з них належав самому губернаторові Бомбея, на другому судні, вантаженому перцем і воском, направлявся зі своєю родиною в Бомбей фактор Компанії в Карваре містер Чоун. У бої, що завязався, Чоун загинув, а його молода дружина, семнадцатилетная Катрин, потрапила в полон до маратхам. Тут слід зробити невеликий відступ, тому що доля цієї жінки досить своєрідно переплітається з долями інших діючих осіб нашої історії

У вересні 1709 року корабель Ост-Индской компанії, шедший з Англії в Бенгалію, через сильні зустрічні вітри настільки затримався в Індійському океані, що, як повідомлялося в доповіді капітана губернаторові Бомбея, «наші люди в більшості злягли від цинги, і вода в нас зовсім скінчилася. Ми скликали раду офіцерів, і, тому що було вже пізно пробиратися в Бенгал і вітри вже змінилися, а положення на борті було дуже важким, ми розвязали пристати в Карваре й дістати там свіжі припаси».

Глава англійської факторії в Карваре Джон Харви прийняв нежданих гості радісно. І свіжі новини, і безліч незнайомих осіб були приємною розвагою для виродливого, кульгавого старого, проведшего багато років на службі Компанії, що й склав собі недурний стан, нещадно обманюючи як індійців, так і власне начальство (останнє було досить звичайним явищем, тому що молодші й середні Компанії, що служать, одержували мало й злодійство було єдиним способом розбагатіти).

Серед пасажирів корабля, що прибув у Карвар, був капітан Кук — літній офіцер, який не зміг зробити карєри будинку й найнявся на службу в Індію. Кука супроводжувала дружина й дві дочки. Достаток гостинного хазяїна зробив на Кука враження. І коли старий дав зрозуміти, що йому сподобалася Катрин — четырнадцатилетная дочка Кука, той з готовністю погодився залишити її в Карваре. Зрештою Кук міг уважати, що це лише початок його вигідних угод в Індії — ще одна дочка залишалася з ним, так дві жили в Англії, і їх завжди можна було виписати до себе. Дочки були безприданницями, і капітан Кук уважався, що йому повезло. Як пише сучасник, «містер Харви запропонував більшу компенсацію, якщо батько й мати погодяться на це одруження». Так чотирнадцятилітню дівчинку продали старому вжены.

Деякі документи, з яких відома ця історія, сухо реєструють лише зовнішні обставини подій. І це дозволяє нам, залишаючись на ґрунті строгих фактів, наповнити їх власною уявою

…Маленька факторія в Карваре. Будинок фактора, будова для молодших службовців, склади й причал — усе це обнесене високим забором, який, зрозуміло, не врятує у випадку війни, але в мирний час збереже компанійське майно від грабіжників або небажаних свідків. Живуть тут три-чотири службовців Компанії й десяток-інший солдат із числа тих, про яких сер Джон Гейер писав, що жодного з них не міг би зробити в капрали. Катрин — єдина європейка на багато миль навколо, якщо не вважати дружини коменданта маленького португальського форту, що коштує в устя ріки. Неподалік від забору факторії починається індійське місто, але туди Катрин не ходить

Добавить комментарий

Свежие комментарии
    Июль 2017
    Пн Вт Ср Чт Пт Сб Вс
    « Дек    
     12
    3456789
    10111213141516
    17181920212223
    24252627282930
    31  
    Яндекс.Метрика